Sex & Intimität

Über schmerzhaften Sex: Wie ein 10-jähriger Kampf einen Vulvodynia-Anwalt hervorbrachte

Alana ist vieles - eine Frau, eine Mutter, eine Schriftstellerin.Sie ist auch eine Frau, die mit Vulvodynie lebte, eine Krankheit, die verursachtchronische Vaginalschmerzen, die schmerzhaften Sex verursachen können.



Jahrelang hatte Alana das Gefühl, dass etwas mit ihr von Natur aus nicht stimmte und dass ihre einzige Möglichkeit darin bestand, die Zähne zusammenzubeißen und es zu ertragen - und trotzdem nur Sex zu haben. Sie lebte fast ein Jahrzehnt so. Jetzt lebt sie schmerzfrei und hilft, das Bewusstsein für andere Frauen zu schärfen, die mit dieser Krankheit leben. Sie hat eine Botschaft: Es ist nicht deine Schuld, du hast das Recht, deine Bedenken ernst zu nehmen, und dein Körper verrät dich nicht - du musst es nur nimm deinen Körper zurück.

Wie war das Leben vor Ihrer Vulvodynie-Diagnose?

Vulvodynia war vom ersten Mal an ein Problem, aber es dauerte lange, bis mir überhaupt klar wurde, dass etwas nicht stimmte. So oft, Mädchen lernen, zunächst zu erwarten, dass Sex weh tut Also habe ich es anfangs nur auf Unerfahrenheit gebracht. Ich dachte, es würde mit der Zeit besser werden.

Ich bin in einer Familie aufgewachsen, in der alles, was mit Sex zu tun hatte, als beschämend und falsch angesehen wurde. Als der schmerzhafte Sex weiterging, dachte ich, ich wäre einfach zu angespannt. Vielleicht war alles in meinem Kopf oder ich musste einfach meine Nervosität überwinden, obwohl es schwierig ist, nicht nervös zu sein, wenn man erwartet, dass es weh tut. Aber es war auch nicht nur Sex: Gynäkologische Untersuchungen waren so schmerzhaft und sehr ärgerlich, und ich konnte Tampons nicht bequem verwenden. Ich habe nie gedacht, dass das Problem nicht bei mir liegt - wenn alle anderen Sex haben könnten, ohne dass es weh tut, dann habe ich angenommen, dass dies natürlich bedeutet, dass ich etwas falsch gemacht habe.

Klingt so, als hätte dies sowohl einen unglaublichen emotionalen als auch einen physischen Tribut gefordert. Wo haben Sie Momente der Hoffnung und Stärke gefunden?



Als ich jung war und nur schmerzhafte, verstörende, sexuelle Erfahrungen machte, fühlte ich mich wie ein Ausgestoßener, und ich hielt es auch geheim, wie ich denke, dass die meisten Menschen es tun, was es nur noch schlimmer machte. Es hat auch meine Beziehung massiv belastet. Jahrelang waren mein heutiger Ehemann und ich nur in der Lage, wirklich aufregende, stressige Versuche zu unternehmen, Sex miteinander zu haben, und schließlich interessierte ich mich im Grunde genommen überhaupt nicht mehr für die Idee des Sex zusammen, die sich für ihn anfühlte eine wirklich stechende Ablehnung, obwohl er verstand, dass es überhaupt nicht beabsichtigt war. Für eine Weile wurde Sex zu einem so wunden Punkt, dass wir einfach aufgaben und aufhörten darüber zu reden und diesen Teil unseres Lebens komplett abschlossen.


eine Woche zu früh könnte ich schwanger sein

Trotzdem war der Rest unserer Beziehung absolut solide, und wir liebten uns wirklich und wollten ein gemeinsames Leben aufbauen. Obwohl Vulvodynie offensichtlich ein großes Problem war, war es nicht etwas, worüber wir uns trennen würden - es war nicht so, dass einer von uns helfen könnte, was geschah. Wir haben tatsächlich in der Zeit geheiratet, in der wir völlig aufgehört hatten, Sex zu haben, und unsere Flitterwochen waren bittersüß. Wir hatten immer noch den Anschein von Hoffnung, dass dies nicht immer ein Problem für uns sein würde, und wir haben tatsächlich in der ersten Nacht einen Pakt geschlossen, als wir eines Tages, als wir eine Lösung fanden, eine angemessene Hochzeitsreise machten, um zu feiern - obwohl Um fair zu sein, wir haben jetzt kleine Kinder, so dass dieser Plan irgendwie auf Eis gelegt wurde.

Wie war es, angesichts so vieler Enttäuschungen und mangelnder Behandlung zu versuchen, ein Anwalt für sich selbst zu sein?

Es gibt so viele Dinge, die frustrierend an Vulvodynie sind, aber ich bin ehrlich gesagt der Meinung, dass der Prozess des Versuchs, Hilfe zu bekommen, bei weitem der schlimmste ist. Ich ging zu so vielen Ärzten - Hausärzten, Gynäkologen, Sexualtherapeuten, Neurologen, wie Sie es nennen - und meine Versuche waren größtenteils nutzlos. Mein damaliger Hausarzt war ein Mann, wahrscheinlich in den Dreißigern oder frühen Vierzigern, und als ich ihm erzählte, wie sehr Sex weh tat, fing er an, mir die weibliche Libido zu erklären und mir zu sagen, wie komplex sie war.



Ich ließ mir von einem anderen Arzt ein Beruhigungsmittel anbieten, das ich vor dem Sex einnehmen konnte. Mein Mann hatte sofort ein Veto gegen diese Idee eingelegt, obwohl ich es, um ehrlich zu sein, wahrscheinlich versucht hätte, wenn er es nicht getan hätte, was mich im Nachhinein sehr traurig macht. Jeder Arzt, den ich jemals gesehen habe, wollte mich auf Hefeinfektionen, Harnwegsinfekte und sexuell übertragbare Krankheiten testen, und im Grunde genommen gibt es jede andere Infektion, und die Ergebnisse waren immer, immer negativ. Aber selbst wenn wir wussten, woran ich litt, konnte uns noch niemand wirklich viel bieten. Bei einem Termin ging der Gynäkologe buchstäblich in den Raum, las meine Tabelle und sagte: Ja, ich werde Ihnen nicht helfen können. Normalerweise habe ich diese Termine unter Tränen verlassen.

Wann haben Sie endlich die richtige Diagnose bekommen und wie haben Sie sich dabei gefühlt?

Nach Jahren wurde ich an einen weiteren Gynäkologen überwiesen, und obwohl ich es gewohnt war, zu diesem Zeitpunkt von Ärzten gründlich enttäuscht zu werden, überlegte ich kurz, nicht einmal zu gehen. Aber ich dachte, es wäre einen Versuch wert. Als ich ihr die Situation erklärte, sagte sie, ich sehe so viele Frauen wie Sie, und ich erinnere mich, dass ich dachte, meinst du das ernst?!

Ich hatte noch nie von jemandem gehört, der das gleiche Problem wie ich hatte, außer einer Frau, die ich einmal getroffen hatte und die mir erzählte, dass sie Sex immer schmerzhaft fand, bis sie ihren Freund fallen ließ und jemanden neu fand. Das war nicht hilfreich, da ich bereits verheiratet war. Der Arzt gab mir eine Creme und wir machten einen Plan, um mich von hormonellen Verhütungsmitteln zu befreien. Im Nachhinein stelle ich fest, dass die Geburtenkontrolle das Problem für mich wahrscheinlich sehr viel schlimmer gemacht hat, weil es immer ein großer Libido-Killer war.



Nach diesem ersten Besuch sagte sie mir, ich solle in drei Monaten zurückkommen. Nicht lange danach ließen die Schmerzen nach und als mein nächster Termin kam, war ich tatsächlich neu schwanger, was ich einst für unmöglich hielt - Jahre zuvor hatte mir ein Arzt gesagt, ich solle mir keine Sorgen machen. weil sie mit Truthahnbastern großartige Dinge tun konnten. Ich meine, ehrlich gesagt, denken diese Ärzte nicht, bevor sie sprechen?

Wie haben Sie in den schwierigeren Zeiten Selbstliebe und Selbstsorge geübt?

Ehrlich gesagt habe ich es wirklich nicht getan. Weil ich immer das Gefühl hatte, das Problem zu sein, dass mein Körper mich verriet, trug ich viel Schuld und Scham. In der Tat habe ich wahrscheinlich das geübt Gegenteil Selbstpflege: Ich hatte Sex, auch wenn ich nicht wollte und als ich wusste, dass es wehtun würde, weil ich dachte, wenn ich nur so tun würde, als ob es mir gut ginge, müsste ich zumindest nicht das Gefühl haben, dass ich es zulasse Partner unten. Es hat auch nicht geholfen, dass mir ein Arzt sagte, dass Vaginas Organe sind, die es benutzen oder verlieren, und wenn ich ganz aufhören würde, Sex zu haben, würde es nur noch schlimmer werden ... das ist ein schlechter Rat.

Es gab auch viele Nächte, in denen ich zu viel getrunken habe, um mich selbst zu behandeln, was ich bedauere. Es war eine sehr, sehr schwierige Zeit.

In der schlimmsten Phase meines Vulvodynie-Kampfes begann ich mich zu fragen, ob ich vielleicht asexuell war, ohne es zu merken, was meiner Meinung nach die Art und Weise widerspiegelt, wie Frauen ihren sexuellen Schmerz oft verinnerlichen. Es macht für mich jetzt total Sinn, dass ich mich natürlich nicht für Sex interessiert hätte, wenn es eine so überwältigend störende, negative Erfahrung geworden wäre. Aber anstatt das Gefühl zu haben, dass dies eine ganz normale und gültige Sache ist, fragte ich mich ehrlich, ob das Problem etwas ganz anderes war - dass ich mich irgendwie dazu verleitet hatte zu glauben, ich könnte mich sexuell von anderen angezogen fühlen, wenn ich es wirklich nicht konnte. Rückblickend scheint das einfach so lächerlich.

Was sind die größten Imbissbuden, die Sie mit anderen Frauen teilen möchten, die schmerzhaften Sex haben, nachdem Sie es auf die andere Seite geschafft haben?

Bei weitem das Wichtigste, was ich gelernt habe und was ich mir wünschte, ich könnte von den Dächern schreien, ist, dass Vulvodynie kein persönliches Versagen ist oder etwas, das jemand verdient, sich schlecht zu fühlen. Es war definitiv nicht meine Schuld, und dennoch hatte ich es verinnerlicht, als wäre es eine Art kosmische Bestrafung oder etwas, von dem ich glaube, dass ich es allein durch bloße Kraft des Eigenwillens überwinden sollte.

Ich denke oft, wenn ich jetzt zurückgehen könnte, als 30-jährige Frau, die sich so viel besser kennt als ich mit 18 (oder 22 oder 25), hätte ich genug Respekt vor mir selbst, um zu wissen, dass ich es nicht getan habe. ' Ich muss mich nicht von Ärzten schrecklich fühlen lassen, dass ich nichts tun musste, was mich unwohl fühlte, und dass ich mich einfach dafür akzeptieren konnte, wer ich war und wie ich mich in diesem Moment fühlte. Warum fühlte ich mich schlecht für etwas, über das ich überhaupt keine Kontrolle hatte?

Haben Sie das Gefühl, dass es hier größere Auswirkungen auf den Körper von Frauen und ihre Sexualität gibt?

Weibliche sexuelle Probleme und weibliche Schmerzen im Allgemeinen müssen so viel mehr diskutiert werden als sie sind, weil sie selbst auf den Radargeräten der meisten Menschen noch kaum vorhanden sind. Ich habe so viele Ärzte gesehen, die nicht einmal wussten, dass Vulvodynie eine Sache ist! Seit ich mich über meine Erfahrungen informiere, habe ich erfahren, dass es so viele Frauen gibt, die mit genau dem zu kämpfen haben, mit dem ich zu kämpfen habe, aber es wird kaum darüber gesprochen oder anerkannt.

Obwohl ich körperlich nicht mehr an Vulvodynie leide, habe ich das Gefühl, dass die emotionalen Auswirkungen wahrscheinlich für immer bei mir und meinem Mann bleiben werden. Vor ungefähr einem Jahr begann ich mit neuen Medikamenten und Sex fühlte sich wieder ein bisschen schmerzhaft an. Ich habe gelernt, dass Medikamente meinen Sexualtrieb oft negativ beeinflussen können. Ich wusste, was los war, dass es mit ziemlicher Sicherheit das Medikament war, und ich war zu diesem Zeitpunkt zuversichtlich, dass es nichts war, was ich falsch gemacht hatte, und dass ich wahrscheinlich einfach zu meinem Arzt gehen und zu einem neuen wechseln konnte Medikamente und alles wäre gut.

Aber in diesem Moment war nichts davon von Bedeutung. Ich fühlte mich in Panik und fing an zu weinen und alles was ich denken konnte war, dass dies nicht wieder passieren kann. Ich hatte solche Angst, dass schmerzhafter Sex wieder in unser Leben eindringen könnte, als das Problem, das es früher war, und meine Reaktion fühlte sich wie eine so ergreifende Erinnerung daran an, wie schrecklich es wirklich ist, mit ihm zu leben.

Was mich jedoch überraschte, war, dass es meinem Mann auch sehr, sehr schwer fiel. Er war auch ängstlich und hatte so große Probleme damit, wie ich mich fühlte - er versuchte zu unterstützen und zu beruhigen, fürchtete aber auch die Tatsache, dass Vulvodynie wieder Teil unserer Beziehung sein könnte. Es hat irgendwie klar gemacht, dass wir, obwohl wir uns nicht mehr mit schmerzhaftem Sex beschäftigen, es nicht etwas sind, das wir vergessen oder wirklich überwunden haben. Selbst wenn Ihre Beziehung so etwas aushält, kostet es einen großen Tribut, und Sie nie Ja wirklich bewege dich daran vorbei.

Wie hat Ihre Erfahrung geprägt, wer Sie jetzt als Frau und Mutter und als Frau auf der Welt sind?

Eine äußerst wichtige Art und Weise, wie es mich als Mutter geprägt hat, ist, dass es mir wirklich wichtig ist, dass ich versuche, meine Kinder nicht zu erziehen, um mich für ihren Körper zu schämen. Im Moment sind sie noch jung, was meistens nur bedeutet, dass wir die richtigen Namen für Genitalien verwenden, und wenn sie Fragen stellen, versuche ich, so ehrlich wie möglich zu sein und alles so zu behandeln, als wäre es keine große Sache (weil es wirklich keine ist 't). Ich hoffe, dass sie, wenn ich jetzt den Grundstein legen kann, wenn es keine Scham oder kein Lachen gibt oder sie so behandelt, als ob es ihnen peinlich wäre, ganz normale Fragen zu stellen, einige der verinnerlichten Gefühle vermeiden können, wenn sie älter werden das hat meine Vulvodynie wahrscheinlich so viel schlimmer gemacht.

Ich habe einmal eine Überlebende sexueller Übergriffe interviewt und mich für eine Geschichte eingesetzt, an der ich gearbeitet habe, und sie sagte, wenn Kinder wirklich klein sind, bringen wir ihnen alles über ihre Körperteile bei, wir zeigen auf ihre Nase und sagen 'Nase', aber Wenn wir es vermeiden, ihnen ihre privaten Teile beizubringen, lernen sie, dass diese Teile etwas anderes haben müssen und dass über sie nicht gesprochen werden sollte. Diese Idee ist mir wirklich aufgefallen - welche Nachrichten senden wir ihnen, ohne es zu merken?

Denken Sie, dass Frauen doppelt so viel Druck ausüben müssen, um die gleiche Betreuung zu erreichen, die Männer leisten?

Ich habe es aus eigener Erfahrung gesehen, und es gibt aktuelle Daten, die zeigen, dass Männer ihre Schmerzen ernster nehmen als Frauen, und das scheint mir jetzt so empörend. Können Sie sich vorstellen, dass es eine nicht ungewöhnliche Krankheit gibt, die Sex für Männer schmerzhaft macht? Ich denke nicht, dass es schwierig ist anzunehmen, dass es als echtes, gültiges medizinisches Problem ernst genommen wird, anstatt als eine Art persönliches Versagen abgetan zu werden. Ich bin mir auch ziemlich sicher, dass einem Mann niemals ein Beruhigungsmittel verschrieben werden würde, damit er immer noch mit seiner sexuell benachteiligten Frau schlafen kann.

Jetzt sind Sie eine Anwältin, und Frauen wenden sich ständig an Sie, um Kontakte zu knüpfen. Wie ist das?

Vor ein paar Jahren habe ich schrieb einen Aufsatz Über meine persönlichen Erfahrungen mit Vulvodynie und ehrlich gesagt habe ich es meistens nur für mich selbst und nur für meine eigene Katharsis getan. Als Schriftsteller finde ich oft, dass das Schreiben über meine Erfahrungen und das anschließende Teilen eine Möglichkeit ist, jede Schande loszulassen Ich habe gehalten. Ich bin immer wieder überrascht, dass Vulvodynie bei weitem das Thema ist, mit dem mich die Leute am meisten kontaktieren. Ich hatte nicht damit gerechnet, aber ich denke, es spricht dafür, wie isolierend es sein kann, einen solchen Zustand zu haben. Es ist nicht etwas, worüber die Leute oft sprechen, es gibt keine einfache medizinische Lösung, aber es ist ein großes Problem, daher denke ich natürlich, dass die Leute am Ende nach Antworten googeln, die sie finden können.

Da ich auch mitgeteilt habe, dass ich nicht mehr an Vulvodynie leide, bekomme ich offensichtlich viele Fragen, wie meine medizinische Behandlung speziell aussah, und ich gebe diese Informationen gerne weiter, auch wenn ich es immer noch nicht genau tue Ich weiß, was für mich funktioniert hat, warum es nicht zurückgekommen ist oder ob das, was für mich funktioniert hat, für andere Menschen funktioniert.

Eine Sache, die mir die E-Mails und Nachrichten beigebracht haben, ist, dass wir wirklich mehr darüber reden müssen und dass je mehr Frauen hören können, dass es nicht ihre Schuld ist und dass sie sich nicht schämen sollten, desto besser. Ich versuche, meine eigene Geschichte so oft wie möglich zu teilen, sowie andere Vorschläge, die die Leute mit mir geteilt haben. Ich habe zum Beispiel noch nie eine Beckenphysiotherapie ausprobiert, aber ich habe andere Vulvodynie-Betroffene sagen lassen, dass dies ihnen geholfen hat. Deshalb versuche ich, diese Botschaft auch weiterzugeben, wann immer ich kann. Ich hoffe, dass ich zumindest daran erinnern kann, dass sie es nicht verdienen, den Schmerz zu erfahren, den sie empfinden, und ihnen vielleicht auch ein bisschen Unterstützung und Ermutigung geben kann, weiter nach Antworten zu suchen.

Ausgewähltes Bild von Madeleine Sandrolini