Menopause

Sich mit 50 wiederfinden: Leben nach den Wechseljahren

Du bist furchtlos, sagte mir mein Freund Carson. Wir waren im Metropolitan Museum of Art in Manhattan, und ich hatte, kein Scherz, nur ein Gespräch mit Margaret Atwood über Bücher und Schreiben. Ich erkannte sie, stellte mich vor und wurde mit ungefähr 15 Minuten ihrer Zeit belohnt, bevor sie mir die Hand schüttelte und mir sagte, es sei schön gewesen, mit mir zu sprechen. Absolut furchtlos, sagte Carson kopfschüttelnd und ich lächle, weil, ja. Ich bin.

Furchtlos werden

Ich war nicht immer so. Tatsächlich wäre ich vor zwei Jahren zu schüchtern gewesen, um mich der kleinen Frau mit den lockigen grauen Haaren zu nähern und zu fragen, ob sie es war Margaret Atwood , aber etwas passierte kurz bevor ich 50 wurde. Vielleicht wurde es endlich alt genug, um sich nicht um die Meinungen der Leute über mich, meine Handlungen oder meine Kleidung zu kümmern. Oder es wurde zuversichtlich in meine eigene Weisheit und es war mir nicht länger peinlich, Fehler zu machen. Vielleicht hatte esVertrauen in meine eigene Kompetenz, nach Jahren des Gefühls, als würde ich es vortäuschen.



Ich weiß nicht, was sich geändert hat, aber ich weiß, dass die Änderung ebenso augenblicklich wie dramatisch war. An einem Tag war ich etwas schüchtern und zögerte, meine Meinung zu äußern, aus Angst vor der Reaktion der anderen Person, zufrieden damit, in den Hintergrund zu treten, und am nächsten Tag war ich plötzlich und unwiderruflich sichtbar, fühlte mich zu 100 Prozent damit wohl und tat es nicht Scheiß drauf, was die Leute über mich gedacht haben. Diese Metamorphose fiel mit meiner ersten und bislang einzigen zusammen Symptom der Wechseljahre , eine verpasste Periode.

Im Januar 2015, einen Monat vor meinem 50. Geburtstag, las ich ein Interview mit dem Schriftsteller Ayelet Waldman in dem sie eine Freundin anflehte, sie zu interviewen, bevor ich verschwinde. Das Problem, erklärte Waldman, war, dass sie in einem Monat 50 Jahre alt wurde und Angst hatte die Unsichtbarkeit, die so viele Frauen erleben, wenn sie die Marke von einem halben Jahrhundert überschreiten . Ich habe den Artikel mit Interesse gelesen, weil meine eigenen Erfahrungen so unterschiedlich waren.

Mit 50 heftig finden

Diese Woche in Manhattan ist für mich zu einer Art Lackmustest geworden, ein Maß dafür, wie sehr ich mich verändert habe, wie dauerhaft diese Veränderung ist. Ich bin an der Ostküste aufgewachsen und habe das College im Bundesstaat New York besucht, bin aber nach meinem Abschluss aus dem Westen gezogen. Im Laufe der Woche sah ich ein paar Freunde vom College, Leute, die ich seit fast zwei Jahrzehnten nicht mehr gesehen habe und die erstaunt waren, wie ich aussehe. Du hast eine Lebendigkeit an dir, sagte mir einer.



Mir wird mehrmals gesagt, dass ich nicht so aussehe, als wäre ich mit zwei erwachsenen Kindern über 50 Jahre alt. Auf Straßen, auf denen ich als Teenager, als 20-Jähriger und als 38-jährige Mutter von zwei Kindern ging, gingen mir die Leute aus dem Weg. Obwohl ich mir bewusst bin, dass Männer mich und Carson beobachten, lassen mich sie nicht einschüchtern, wie es mein jüngeres Ich gewesen sein könnte. Als ein Mann sagt: 'Sieht gut aus, meine Damen mit einem offensichtlichen Abstieg.', Schnappte ich zurück. Wir sind nicht für Ihre Zustimmung hier und gingen weiter.

Sieht besser aus als je zuvor

Von allen Veränderungen, die ich seit meinem 50. Lebensjahr vorgenommen habe, ist die sichtbarste mein Aussehen. An diesem Meilenstein-Geburtstag wog ich 180 Pfund und trug eine Größe 16. Ich war die stereotype Minivan-Mutter, die zu beschäftigt war, ihre Kinder zu Aktivitäten zu chauffieren nimm dir Zeit für sich . Zweieinhalb Jahre später bin ich 150 Pfund schwer und obwohl ich eine Größe 6 tragen kann, bevorzuge ich eine Größe 8, die immer noch drei Größen kleiner ist als in der High School.

Meine Trainingsroutine ist abwechslungsreich: Ich fahre Fahrrad, trainiere fünf Tage die Woche in einem 6-Uhr-Fitness-Bootcamp, mache ein paar Mal pro Woche Yoga und laufe. Obwohl ich immer eine Verachtung für das Laufen aus der Sportklasse hatte, habe ich jetzt zwei 5-km-Rennen hinter mir und trainiere im Oktober für 10-km-Rennen. Ich bin ständig auf der Suche nach Möglichkeiten, die Grenzen eines Körpers zu testen, von dem ich glaube, dass ich gerade erst anfange, ihn kennenzulernen.



Auf die Reise nach Manhattan folgt sofort ein Besuch in Schottland, um den Abschluss meines älteren Sohnes an der University of Aberdeen zu machen. Mein Mann und ich planen, durch Großbritannien zu reisen, während unsere Söhne durch Europa touren. Zum ersten Mal seit 18 Jahren von beiden Kindern befreit, wurde schnell klar, dass wir eine spontane zweite Hochzeitsreise haben würden. Wir reden, wir halten Hände, wir halten mitten auf der Straße an, um uns zu küssen. Als wir zu Abend aßen, griffen wir mit verschränkten Fingern über den Tisch, bis das Essen ankam.

Eine alte Frau werden

Während der Gewichtsverlust ein sichtbarer Beweis für die Renaissance war, die ich erlebte, geschah auch eine weitaus weniger sichtbare Veränderung. Um es ganz klar auszudrücken, mein Sexualtrieb ging durch das Dach. Während mein Mann und ich immer eine gesunde sexuelle Beziehung hatten, war in den Monaten vor meinem 50. Geburtstag ein dramatischer Anstieg unserer Aktivitäten zu verzeichnen. Eine, die ein bisschen Panik auslöste, als ich zwei Monate später feststellte, dass meine Periode zu spät war. Sehr spät. Das einzige Mal, dass ich jemals eine Periode übersprungen hatte, war, weil ich schwanger war. Drei negative Schwangerschaftstests später war ich in meiner Arztpraxis, wo sie mir einige unerwartete Neuigkeiten gab. Die Blutuntersuchung, die sie durchgeführt hatte, zeigte, dass ich eine Periode verpasst hatte, weil ich in die Wechseljahre eintrat.

Die Offenbarung, dass meine reproduktiven Jahre hinter mir lagen, war sowohl befreiend als auch beunruhigend. Beunruhigend, weil ich mit 50 dachte, ich wäre es zu jung für die Wechseljahre ;; und befreiend, weil ich zum ersten Mal seit meinem 12. Lebensjahr keine Gedanken oder Energie mehr in die Pflege meines reproduktiven Selbst stecken musste. Keine Tage mehr zu zählen, Vorräte zu kaufen, Krämpfe zu ertragen, Schwangerschaften zu befürchten. Es überraschte mich, wie viel Energie ich plötzlich hatte.

Herzlichen Glückwunsch, mein Mann sagte, ohne eine Spur von Ironie bist du eine alte Frau geworden.

Selbstbesuch

Unser Besuch in Großbritannien nahm einen neuen Aspekt an, als wir Bath besuchten, einen Ort, den ich vor 31 Jahren während meines Studiums in London zum ersten Mal gesehen hatte. Ich brachte meinen Mann in die römischen Bäder, an den Ort, an dem ich mit meiner Reisegruppe gestanden hatte, vermisste ihn schrecklich und wünschte, wir könnten diese Dinge gemeinsam erleben. Ich fühlte, wie ein Stück von mir zurückkehrte, als wir dort standen.

Samsara, meine Freundin Sheena, hat es eine Woche später beschriftet, als wir mit ihr in Edinburgh zu Abend essen. Es ist ein Sanskrit-Wort, das die Idee des Karmas und ein Wiederbesuchen des Selbst umfasst, aber Sheena sagt, dass es auch das Gefühl beinhaltet, Teile von dir aufzunehmen, die du zurückgelassen hast, und sie wieder mit dem Ganzen zu verbinden, ein Gefühl, das Gefäß unseres zu reparieren Selbst, das während des Lebens zerbricht. Es beschreibt perfekt die Erfahrung, die ich seit meinem 50. Lebensjahr gemacht habe. Ich habe das Gefühl, zu meinem jüngeren Selbst zurückzukehren. Ein Selbst, das sich bereitwillig der Mutter, Frau und Lehrerin hingab, weil diese Dinge notwendig waren, aber jetzt wieder zu sich selbst zurückkehrten.

Einige Tage später waren wir auf Islay, der legendären Heimat von Laphroaig und Lagavulin und einem halben Dutzend anderer Single Malt Whiskys, an der Westküste Schottlands. Seit Bath haben wir mehr Orte besucht, die ich als 21-Jähriger zum ersten Mal gesehen habe, und jedes Mal war es, als hätte ein Teil von mir auf meine Rückkehr gewartet. In unserer ersten Nacht auf Islay wies mein Mann darauf hin, dass dies der Dreh- und Angelpunkt unserer Reise ist, der Ort, an dem sie sich von der Vergangenheit in die Zukunft wendet. Meine Liebe zum Whisky ist eine neue Sache, sagte er, geboren zu der Zeit, als unser älterer Sohn die Universität in Schottland begann, geboren zu der Zeit, als mein neues Selbstbewusstsein auftauchte.

Ich war noch nie in Islay, obwohl ich eine Verbindung zu fast allem hatte, was wir bis jetzt getan haben. Zu meiner Freude stelle ich fest, dass ich mich in Gesprächen über Whisky und Islay auch mit schottischen Barkeepern und Brennern behaupten kann. Ich bin eine Frau geworden, die Whisky trinkt.

Zurück zum Anfang

In vielerlei Hinsicht war diese Reise eine Feier der Veränderungen seit meinem 50. Lebensjahr sowie eine Begegnung mit meinem 21-jährigen Ich und ihren Träumen und Unsicherheiten. Ich beobachtete meinen Sohn bei seinem Abschluss in Ehrfurcht vor seinem 21. Lebensjahr und sagte ihm, als er um das Ende des Studiums trauerte und sich von Freunden verabschiedete, die er vielleicht nie wieder sehen würde, dass er überrascht sein könnte.

Ich erzähle ihm eines meiner Lieblingszitate von T.S. Eliot:Wir werden nicht aufhören zu erforschen. Und das Ende all unserer Erkundungen wird darin bestehen, dort anzukommen, wo wir begonnen haben, und den Ort zum ersten Mal zu kennen.Mit 52 wurde mir klar, dass mir das passiert ist. Ich bin zum Anfang zurückgekehrt, zu dem Ort, an dem ich angefangen habe, zum Kern meiner selbst und kenne mich zum ersten Mal.Nennen Sie mich eine alte Frau, wenn Sie möchten, denn von meinem Platz aus ist es eine verdammt gute Sache.


Krämpfe vor deiner Periode bekommen
Ausgewähltes Foto von Phobymo Fotografie