Körper & Körperbild

Kann Hunger Ihr Gehirn verändern? Ancel Keys und die Gefahr einer Diät

1944, am Ende des Zweiten Weltkriegs, rief der weltweit führende Ernährungswissenschaftler Ancel Keys die Studienteilnehmer auf. Hungersnot war im besetzten Europa weit verbreitet, und Keys wollte die physischen Auswirkungen von Unterernährung verstehen. Er war besonders daran interessiert, wie man die hungernden Menschen wieder füttert.

Über 400 Männer bewarben sich, und 36 Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen (Männer, die sich aus moralischen Gründen entschieden, nicht im Krieg zu kämpfen) schlossen sich der Sache an.




Ich spüre meine Periode kommt aber sie nicht

Ancel Keys

Rekrutierungsplakat, Mai 1944

Das Experiment dauerte ein Jahr und bestand aus drei verschiedenen Phasen.

In den ersten drei Monaten wurde die Ernährung der Männer überwacht, um ihr optimales Grundgewicht zu erreichen - sie durften essen, was sie wollten. Es folgte ein sechsmonatiger Zeitraum des Halbhungerns, in dem die Kalorienaufnahme der Männer reduziert wurde, um sie an den Rand des Hungers zu bringen. Die letzten drei Monate bestanden aus einer erneuten Fütterung, bei der die Kalorienaufnahme der Männer langsam und methodisch erhöht wurde, um Veränderungen in Gesundheit und Stimmung zu messen.



Sie hörten auf zu lachen. Sie waren besessen von Essen. Sie stöberten in Kochbüchern und blieben bis spät in die Nacht wach, um Rezepte zu studieren.

Der Entzug in der zweiten Phase hatte unmittelbare und deutliche gesundheitliche Folgen. Die Herzfrequenz der Männer verlangsamte sich, ihre Herzen schrumpften tatsächlich und ihr Blutvolumen sank. Ihre Gesichter sanken, ihre Rippen ragten hervor und ihre Knöchel und Beine schwollen infolge eines Ödems (überschüssige Flüssigkeit im Gewebe) an.

Aber vielleicht interessanter waren die psychologischen Auswirkungen. Die Männer zogen sich in sich zurück, als Apathie Einzug hielt. Sie verloren das Interesse an Politik, Weltereignissen, Sex und Romantik. Sie hörten auf zu lachen. Sie waren besessen von Essen. Sie stöberten in Kochbüchern und blieben bis spät in die Nacht wach, um Rezepte zu studieren. Sie kreierten um die Essenszeit ausgefeilte Rituale und wurden wütend, wenn sie zu lange warten mussten, um zu essen. Essensreste wurden aus Mülleimern gespült. Ein Mann kaufte Donuts in einem Backgeschäft und verteilte sie an Kinder. Dann stand er da und sah zu, wie sie sie aßen. Ein anderer Teilnehmer begann von Kannibalismus zu träumen und wurde schnell aus der Studie entlassen, nachdem er damit gedroht hatte, Keys und sich selbst zu töten.



Keys beschrieb die Teilnehmer als Männer, die ihren Lebensunterhalt verschoben, während sie das schreckliche Geschenk ertrugen.

Ancel Keys


Krämpfe Tage nach Ende der Periode
Ancel Keys

Nur 32 der 36 Männer beendeten die Phase des Hungers.

Jahre später, als ich auf die Erfahrung zurückblickte, sagte ein Teilnehmer, ich kenne nicht viele andere Dinge in meinem Leben, auf die ich mich freute, mit mehr als diesem Experiment fertig zu werden. Und es war nicht so sehr ... wegen der körperlichen Beschwerden, sondern weil es das Essen zum wichtigsten im eigenen Leben machte. Und das Leben ist ziemlich langweilig, wenn das das einzige ist.

Viele der Männer empfanden die Nachfütterungsphase als am schwierigsten. Als das Essen wieder eingeführt wurde (oder mehr Essen, sollte ich sagen), wurde es langsam gemacht. Zweihundert Kalorien, dann 400, 600, 800. Keys konnte feststellen, dass die ungefähre tägliche Aufnahme mindestens 4.000 Kalorien betragen musste, damit sich die Muskeln erholen konnten. Trotz der Zunahme der Kalorien kämpften die Männer gegen ein nagendes, anhaltendes Hungergefühl. Sie würden es später als ein Gefühl beschreiben, dass keine Menge an Essen sättigen könnte. Und so haben Keys alle Einschränkungen aufgehoben. Die Männer aßen auf eigene Faust zwischen 5.000 und 11.500 Kalorien pro Tag.

Wenn ich diese Geschichte erzähle, ist dies immer der Punkt, an dem ich innehalte, um zu fragen: Wie viele Kalorien haben die Männer wohl gegessen? Wie hoch war die Kalorienzahl am Rande des Hungers?

1.000? 500? 800 vielleicht?

1.600. 1.567 um genau zu sein.

Als ich neunzehn Jahre alt war, habe ich zehn Wochen lang eine Diät gemacht. Ich folgte einem Plan, der sowohl von meinem Kinderarzt als auch von meinem Frauenarzt empfohlen wurde. Zehn Wochen lang habe ich weniger gegessen als oben angegeben. Und ich fing an zu binge.

Ein Freund hat Binging einmal als das Override-System des Körpers beschrieben. Denken Sie daran, wenn ein Körper in Ohnmacht fällt - oft, weil das Herz nicht genug Blut bekommt und der Körper es so einfach wie möglich macht, das Blut zu bewegen -, überschreibt es die Schwerkraft. Ein Binge ist ähnlich - der Versuch des Körpers, so schnell wie möglich so viele Kalorien wie möglich in den Körper zu bringen. Es stellt sich heraus, dass Evolution eine Kraft ist und nach Tausenden von Jahren immer noch auf eine Hungersnot vorbereitet ist. Und so sucht ein hungerndes Gehirn nach Kalorien. Ich erinnere mich, wie ich mich plötzlich nach Lebensmitteln sehnte, die ich noch nie geliebt hatte - dichte Kuchen und zuckerhaltiges Gebäck. Ich habe gegessen und ich habe gegessen und ich habe gegessen. Und dann zog ich mich in mich zurück.

Diätetiker werden häufiger fettleibig als Nicht-Diätetiker.

Gelegentlich bin ich immer noch von den Zahlen überwältigt. Ich habe 10 Wochen lang eine Diät gemacht und dann sechs Jahre meines Lebens durch eine Essstörung verloren - durch einen schrecklichen Kreislauf aus Einschränkung, Binging und Gewichtszunahme. Ich scherze immer, dass es eine kleine Wissenschaft war, die mein Leben gerettet hat. Ich lache, als ich es sage, weil es ein unglaublich dunkles Kapitel macht, weniger, aber es ist trotzdem wahr.

In den Daten heißt es: Nach etwa fünf Jahren nehmen 41 Prozent der Diätetiker mehr Gewicht zurück als sie verloren haben. Gewichtsverlust infolge von Kalorieneinschränkung führt zu einem drastisch verlangsamten Stoffwechsel. Selbst wenn Personen wieder an Gewicht zunehmen, holt ihr Stoffwechsel nicht auf und sie verbrennen nicht so viele Kalorien, wie sie für jemanden ihrer Größe sollten. Diätetiker werden häufiger fettleibig als Nicht-Diätetiker. Weil das Gehirn sicherstellen muss, dass wir essen, schmeckt Essen einem hungernden Körper tatsächlich besser (das Gehirn erhöht die Lusthormone).

Kalorienreduzierung über längere Zeiträume hat massive Auswirkungen auf das physische und psychische Wohlbefinden. Und was wirklich verrückt ist, ist, dass wir seit den 1940er Jahren eine Vorstellung davon haben.

Aber es gibt noch mehr.

Sandra Aamodt, Neurowissenschaftlerin und Autorin von Warum Diäten uns fett machen: Die unbeabsichtigten Folgen unserer Besessenheit vom Abnehmen schrieb in Die New York Times 2016 ist die Auffassung unserer Kultur, dass Fettleibigkeit einzigartig tödlich ist, falsch. Niedrige Fitness, Rauchen, Bluthochdruck, geringes Einkommen und Einsamkeit sind bessere Prädiktoren für den frühen Tod als Fettleibigkeit. Sie fuhr dann fort: Übergewichtige Menschen, die Sport treiben, genug Gemüse essen und nicht rauchen, sterben nicht häufiger jung als normalgewichtige Menschen mit denselben Gewohnheiten.


wie man aufhört, periode zu bekommen

Es könnte durchaus Zeit für eine radikale Veränderung unserer Denkweise über Körper sein. Anekdoten, Daten und verfügbare Studien werfen ernsthafte Fragen zu unseren Erzählungen über Körper, Gewicht und Willenskraft auf. Vielleicht funktionieren Diäten in ihrer jetzigen Form einfach nicht. Und vielleicht hat es etwas damit zu tun, dass sich unser Körper über Tausende von Jahren entwickelt hat, um Fett zur Vorbereitung auf eine Hungersnot zu speichern. Vielleicht müssen wir aufhören, über Gewicht zu sprechen, als wäre es der ultimative Indikator für die Gesundheit einer Person. Vielleicht ist es an der Zeit, das, was wir zu wissen glauben, wegzuwerfen und es erneut zu versuchen.

Ausgewähltes Bild von Ernest porzi